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Recherche : la danse et la mort dans l'art Maya


La danse et la mort chez les Maya : analyse des représentations iconographiques de danse sur les vases polychromes


Recherche dans le cadre d'un séminaire sur la Mésoamérique précolombienne


« L’objectif de cette analyse est tout d’abord d’examiner les différents types de danses mayas puis, par la suite, de déterminer, dans quelle mesure, la mort, au sens large du terme, occupait une place importante dans le contexte ou les thèmes de ces danses. L’analyse des représentations iconographiques de danse sur les vases polychromes a permis de déterminer, par le biais d’une approche déductive, quelle proportion de ces représentations était centrée sur le thème de la mort. Afin de placer ces représentations en contexte et d’obtenir une image plus large des types de danses mayas, cette analyse a été complétée par l’apport de sources anciennes (écrites et iconographiques) et de travaux récents.


Nous commencerons donc par une brève description du contexte général des danses mayas. Nous verrons par qui elles étaient exécutées, dans quels lieux, quels instruments musicaux les accompagnaient et finalement, quels types de costumes étaient portés par les danseurs. Puis, nous discuterons brièvement de l’apport à notre analyse des représentations iconographiques, des sources anciennes et des travaux récents. Par la suite, nous décrirons de façon succincte les différents types de danses n’étant pas directement liées à la mort, pour finalement mettre l’emphase et examiner en détail les types de danses qui semblent avoir eu un lien plus direct avec le thème de la mort.


Conclusions


L’analyse du matériel iconographique, des sources anciennes et des travaux récents, nous ont permis d’obtenir une image plus claire si ce n’est exhaustive des danses mayas et de leur contexte. En effet, à travers cette étude nous avons pu déceler un important nombre de danses liées, du moins indirectement, à la mort et à l’inframonde. En effet, les contextes mythologiques du Popol Vuh et du dieu-maïs, les contextes de sacrifice et de guerre, le contexte de communication avec des êtres surnaturels et le contexte de cérémonies de chasse au sein des festivals calendaires nous démontrent un lien important entre la danse et la mort. On retrouve une très grande majorité de vases polychromes illustrant l’épopée du dieu-maïs, des danses de rois qui dans des contextes variés permettaient la communication avec l’au-delà et le maintien de la structure spirituelle, sociale et politique de la société maya. »

(2002) Abigaëlle Richard. La danse et la mort chez les Maya : analyse des représentations iconographiques de danse sur les vases polychromes, séminaire de maîtrise, Université de Montréal, Montréal.


Photo © Justin Kerr, Le dieu maïs, Kerr, Maya Vase Collection : K5379

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